Angiografía con TC

¿Qué es la angiografía-TC?

La angiografía-TC es un examen en el que mediante la inyección de contraste intravenoso se realiza una exploración con TC para valorar el flujo vascular en vasos arteriales en cualquier localización del organismo: aorta y sus ramas, arterias cerebrales, arterias pulmonares, etc.

La tomografía computerizada (TC) es un equipo que utiliza rayos X para la exploración del paciente. El tubo de rayos X gira alrededor del cuerpo del paciente, obteniéndose información desde distintos ángulos del cuerpo del paciente. La información se procesa en un ordenador y se obtienen imágenes axiales ("lonchas") delos tejidos y órganos explorados.

La angiografía convencional se realiza introduciendo un catéter e inyectando contraste dentro de la arteria. La angiografía-TC es mucho menos invasiva ( el contraste se inyecta en una vena periférica y no en una arteria), y es mejor tolerado por el paciente. Este procedimiento se utiliza como cribado en un gran número de pacientes para evaluar la existencia de enfermedad arterial.

Esta prueba se puede realizar de forma ambulante, sin ingreso hospitalario.
 
¿Cuáles son las indicaciones habituales de esta prueba?
 Se utiliza habitualmente para:

Examinar las arterias pulmonares y excluir un tromboembolismo pulmonar, una patología grave y que tiene tratamiento.

Visualizar flujo sanguíneo en las arterias renales (aquellas que irrigan los riñones), en pacientes con hipertensión arterial y que se sospecha que puede tener su origen en una estrechamiento de estas arterias.

Para estudio de la aorta torácica, abdominal y sus ramas, lo que permite estudiar aneurismas (dilataciones que aparecen en un vaso arterial cuando la pared se debilita) que pueden comprometer la vida del paciente si se rompen.

Identificar la disección de la aorta o sus ramas principales. La disección aparece cuando se separan dos capas de la pared de la aorta y entre ambas se introduce sangre. Es una situación de gran riesgo para la vida del paciente

Estudiar la enfermedad arteriosclerótica que produce estenosis de arterias que irrigan las piernas u otras zonas del cuerpo.

La angiografía-TC también es útil para evaluar el resultado de los tratamientos quirúrgicos o percutáneo de la patología vascular, permitiendo valorar el flujo de la arteria patológica después del tratamiento.
 
¿Qué preparación debo hacer para la prueba?

Es necesario la inyección de contraste intravenoso. Por lo tanto, le pedirán que acuda a la realización de la prueba en ayunas de al menos seis horas.

Le preguntarán también si tiene antecedentes alérgicos al contraste o a otros fármacos.
También es útil conocer previamente a la realización de la prueba si el paciente tiene antecedentes de cardiopatía, insuficiencia renal o diabetes severa.

Si está tomando antidiabéticos orales es importante que lo comunique a su médico cuando le solicite la prueba.

La mujer debe advertir al personal sanitario si está o puede estar embarazada.
 
¿Cómo es el equipo con el que se realiza la angiografía-TC?

Es una máquina grande de apariencia cuadrada, con una abertura central y una mesa sobre la que se sitúa el paciente. La mesa se eleva e introduce al paciente a través de la abertura, iniciándose la exploración. Dentro de la máquina el tubo de rayos X gira alrededor del paciente emitiendo radiación, mientras la mesa se mueve y oímos el ruido del equipo funcionando.

Para la realización de estos estudios se suelen emplear equipos avanzados llamados helicoidales que permiten explorar un área anatómica grande en un tiempo corto.
 
¿Cómo se efectúa el estudio?

Para estos estudios es necesario la administración de contraste intravenoso. Se suele hacer inyectando el contraste en una vena periférica (habitualmente en antebrazo) con un inyector automático.

La inyección se inicia antes del comienzo del estudio, y la exploración se realiza cuando el contraste se encuentra en los vasos a explorar.

El tubo de rayos X gira alrededor del paciente emitiendo radiación. Parte de esos rayos son absorbidos por el paciente y el resto son recogidos por los detectores.

Se obtienen múltiples proyecciones en un giro de 360º (varios cientos) y con la información obtenida se elabora una imagen axial.

La mesa se desplaza progresivamente hasta que se completa la exploración.

Finalmente se termina el estudio con la obtención de múltiples imágenes. Con ellas el ordenador puede hacer reconstrucciones tridimensionales o bidimensionales de las arterias para su estudio y medición.
 
¿Cómo es el procedimiento de la exploración?

Habitualmente el paciente se desviste y coloca una bata para realizar la exploración.

Debe quitarse aquellos objetos metálicos que pueden interferir con la prueba y evitar cremalleras y botones metálicos.

Le pueden pedir también que se quite horquillas del pelo, joyas y gafas o prótesis dentales dependiendo de la zona a explorar.

Le preguntarán por sus antecedentes alérgicos y por enfermedades previas, información que es importante conocer antes de la administración del contraste.

El paciente se coloca en la mesa de TC y el área a explorar se sitúa en la abertura del equipo.

Puede ser necesario el uso de cintas con velcro para evitar movimiento involuntarios.

La exploración se inicia después de la inyección del contraste intravenosoy se obtienen las imágenes.

El proceso en ocasiones dura sólo unos segundos.

Después se revisa la exploración por si es necesario complementar el estudio.
 
¿Qué puedo sentir durante la realización del procedimiento?

El estudio no es doloroso y puede durar de 10 a 15 minutos, aunque puede ser algo molesto mantener una posición sin moverse.

Si se inyecta contraste intravenoso, se puede tener sensación de calor o un sabor metálico en la boca durante unos minutos. Ocasionalmente el paciente puede tener una reacción alérgica con prurito, urticaria (habones en la piel) o reacciones más severas. En estos casos debe avisar al personal sanitario para instaurar un tratamiento adecuado.

Puesto que se utilizan rayos X para la obtención del estudio el paciente está sólo en la sala durante la exploración, para evitar la exposición a radiaciones ionizantes a familiares o amigos. El personal técnico controla en todo momento visualmente al paciente y puede comunicarse con el a través de un micrófono.

Le pedirán que durante la realización del estudio contenga la respiración.

Una vez que se ha terminado el estudio el paciente debe esperar mientras el radiólogo revisa la exploración por si es necesario completar el estudio.

Una vez finalizado el procedimiento no es necesario adoptar ninguna precaución especial, aunque puede ser una buena idea la ingesta de líquidos abundantes las horas siguientes a la exploración, para ayudar a eliminar el contraste inyectado a través de la orina.
 
¿Quién interpreta los resultados y que se hace con ello?

El radiólogo, que es un médico con formación específica en métodos de diagnóstico por imagen ( incluido el TC), revisará su estudio y hará un informe del mismo que será remitido a su médico, el cual le informará a usted del resultado de la prueba.
 
¿Cuáles son los beneficios y los riesgos?
 
Beneficios:

  •  La angiografía-TC permite estudiar los vasos sanguíneos en muchas áreas del cuerpo como el cerebro, riñones, pelvis, arterias pulmonares, etc. Podemos detectar así patología vascular (como zonas de estenosis) lo que permite planificar el tratamiento quirúrgico.
  •  Se obtienen imágenes del sistema vascular de gran calidad.que pueden reemplazar en ocasiones a la arteriografía convencional.
  •  La angiografía-TC puede utilizarse en el cribado de enfermedad arterial, pues es segura, más cómoda y mejor tolerada por el paciente que la angiografía por catéter (la inyección de contraste se hace en una vena del antebrazo y no a través de un catéter en la arteria como en la segunda técnica).

 
Riesgos:

  •  La inyección de contraste intravenoso conlleva el riesgo de una reacción alérgica que excepcionalmente puede ser grave.
  • Si usted es alérgico al contraste yodado se puede plantear la realización de la prueba con un tratamiento previo, pero esto debería decidirlo su médico junto con el radiólogo. Otra posibilidad es reemplazarla exploración por un estudio con RM que utiliza otro tipo de contraste.
  •  El contraste yodado utilizado puede dañar el riñón por lo que debe evitarse en pacientes con enfermedad renal o diabetes severa.
  •  Es posible que se produzca rotura de la vena periférica utilizada para la inyección del contraste, y este se acumule bajo la piel. Si nota dolor durante la inyección del contraste en el punto de inyección, debe avisar inmediatamente al técnico.
  •  Las mujeres deben advertir si están o pueden estar embarazadas.

 
¿Cuáles son las limitaciones de una angiografía-TC?

El estudio puede no ser válido si el paciente se mueve durante la obtención de las imágenes y estas aparecen deterioradas por el movimiento, o en pacientes con cardiopatía en los que se obtiene el estudio cuando las arterias todavía no tienen suficiente contraste.

Todavía no es posible explorar arterias con un calibre muy pequeño.

Si usted es una madre que está amamantando a su hijo debe preguntar al radiólogo la conducta que debe seguir.

En las mujeres embarazadas no es conveniente la realización de esta prueba, especialmente en los tres primeros meses de embarazo. Si fuera necesario, por la gravedad de la situación clínica, el radiólogo y su médico lo tratarían directamente con la paciente. En estos casos habría que solicitar un consentimiento específico.


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