Colonoscopia virtual

¿Qué es una Colonoscopia Virtual?

La colonoscopia virtual (CV) o colonotac (CTC) es un escáner del abdomen especialmente dedicado al estudio del interior del colon. Su objetivo principal es detectar pólipos y contribuir a disminuir el riesgo del cáncer de colon o detectarlo precozmente.
 
¿Qué se necesita para realizar una CV?

Es necesario un escáner helicoidal moderno que permita imágenes de alta calidad, junto con un software endoscópico dedicado especialmente a la colonoscopia virtual y un equipo humano con experiencia en esta técnica.
 
¿Es necesaria alguna preparación previa?

Uno de los requisitos para el éxito de la prueba es la preparación previa del colon, así que es necesaria la colaboración activa de la persona que se somete al examen. El objetivo fundamental es lograr que el colon tenga el menor contenido posible de residuos y que los que existan estén marcados con un contraste que los diferencie claramente de los pólipos y hagan a estos visibles aunque estén recubiertos de heces.

Existen diferentes estrategias para lograr este objetivo. Algunos grupos profesionales utilizan laxantes (aunque en menor dosis que los utilizados en la preparación de la colonoscopia óptica) y le pedirán a su vez que beba el día de la prueba o el día anterior a la misma, ciertas cantidades de contraste que contiene iodo y/ o bario, con el fin de teñir sus heces.

Otros grupos de profesionales le ofrecerán una preparación sin laxantes. En este caso tendrá que realizar una dieta sin fibra durante los dos o tres días previos a la cita, siendo importante que a la vez aumente la ingesta de líquidos. También en el transcurso de esta preparación tendrá que beber pequeñas cantidades de contraste yodado, que marcaran adecuadamente todos los restos que queden en el interior del colon.
 
¿Qué diferencias existen entre los dos tipos de preparación?

Para la interpretación de la prueba por el médico no existen diferencias entre los dos tipos de preparación. La diferencia fundamental es la consecuencia del uso de los laxantes, que le provocarán un número frecuente de deposiciones y puede notar cierto cansancio por la pérdida de líquidos y iones.

La preparación libre de laxantes, que utiliza una dieta sin fibra, puede dar sensación de hambre como único efecto indeseable, pero normalmente usted no hará más deposiciones que las habituales, lo que le da la oportunidad de no alterar su ritmo de vida habitual.
 
¿Qué ocurre el día de la prueba?

Para que puedan verse los pólipos y otras lesiones es necesario despegar las paredes del colon, que habitualmente se hallan colapsadas. Para ello, el día de la prueba se le introducirá una sonda flexible muy fina en el recto (sólo unos pocos centímetros) y a través de ella se le insuflará aire. La insuflación puede ser manual utilizando aire ambiente, o bien mediante un insuflador automático que emplea CO2.
 No va ser necesario ningún tipo de sedación o anestesia, ya que lo único que produce la insuflación es una ligera molestia.
 Una vez se ha distendido el colon, ahora ya podemos adquirir los datos con el escáner, lo que durará sólo unos segundos.
 Se le realizará el escáner en dos posiciones, normalmente boca arriba y boca abajo. El objetivo de esta maniobra es movilizar el aire y el líquido de dentro del colon y obtener una distensión correcta.
 En algunos casos puede ser necesario estudiar el resto de la cavidad abdominal, además del colon. En este caso se le administrará un contraste de yodo por vía venosa, con el fin de ver mejor todos los órganos del abdomen.
 La prueba tiene una duración global de unos 15-20 minutos, y a continuación usted podrá hacer vida normal.
 
¿Qué diferencias hay entre la insuflación de aire y de CO2?

La insuflación con aire ambiente tiene la ventaja de no necesitar técnicas sofisticadas, además de no ser nocivo, ya que se trata de una sustancia sin riesgos que todos respiramos. El aire ambiente es el gas que se utiliza también en la endoscopia óptica. Sin embargo su uso produce una mayor sensación abdominal de "gases"después de la prueba. Se recomienda caminar después de abandonar la sala de exploración, puesto que favorece la expulsión de los gas

La insuflación con CO2 requiere el uso de un insuflador automático y bombonas de CO2. El CO2 es un gas seguro siempre que no se introduzcan cantidades excesivas. Se absorbe muy rápidamente lo que hace que se tolere mejor que el aire ambiental y produzca menos molestias abdominales. Su uso presenta algunas contraindicaciones como la enfermedad pulmonar crónica. La mayor ventaja del CO2 es la disminución de las molestias abdominales.
 
¿Cuándo es útil la colonoscopia virtual?

En todas las situaciones donde no se logre estudiar el colon con colonoscopia óptica. A veces el endoscopista no logra completar el recorrido del colon (ya que en algunos individuos es muy tortuoso) y solicitará una colonoscopia virtual para completar el estudio.

También será la mejor opción cuando existan otras enfermedades que contraindiquen el uso de laxantes o cuando exista mala tolerancia a la colonoscopia óptica.

El estudio endoscópico del colon está indicado para excluir o detectar el cáncer de colon y en la prevención del cáncer de colon. La prevención del cáncer de colon se basa en detectar su precursor, es decir, los pólipos. Detectar los pólipos de mayor riesgo es el objetivo principal de una colonoscopia virtual . El tamaño de los pólipos es un factor determinante en el riesgo de malignización. Estudios sobre más de 6000 pacientes han demostrado que la colonoscopia virtual tiene una sensibilidad comparable a la de la colonoscopia óptica para detectar los pólipos de mayor riesgo, denominados científicamente como adenomas avanzados. Debido a estos resultados la Colonoscopia Virtual ha sido reconocida como una prueba útil para el cribado o detección precoz de pólipos y cáncer colorrectal por varias sociedades científicas.

¿Qué desventajas o ventajas tiene la Colonoscopia Virtual frente a la Colonoscopia Óptica?

Su mayor desventaja es que no puede realizar biopsias ni extirpación del pólipo.

Tiene que saber que si aparece un pólipo en la colonoscopia virtual, tendrá que realizarse posteriormente una colonoscopia óptica para poder extirparlo. La colonoscopia virtual es un método exclusivamente de diagnóstico.

Su mayor ventaja es que se le puede realizar a cualquier paciente ya que no existen contraindicaciones con la excepción del embarazo , la posibilidad de no usar laxantes, su rapidez, y un índice de complicaciones muy bajo incluso menor que el de la colonoscopia óptica.
 
¿Que riesgos tiene la Colonoscopia Virtual?

La colonoscopia virtual es una técnica segura, su índice de complicaciones es muy bajo. No se ha comunicado ninguna muerte por colonoscopia virtual.

La complicación más seria, al igual que en la colonoscopia óptica, es la perforación del colon. Esta complicación se ha comunicado en una de cada 3.300 colonoscopias virtuales .

La colonoscopia virtual utiliza rayos X, y por tanto produce irradiación. Sin embargo debe saber que se emplean programas de baja dosis, que hacen que la irradiación administrada sea normalmente inferior a la que se recibe a lo largo de un año de radiación natural. El riesgo de cáncer añadido por la radiación se desconoce. Existen estudios sobre profesionales más expuestos que reciben a lo largo de la vida una mayor radiación que la población general. Estos estudios de seguimiento no ha demostrado más riesgo de cáncer en estas poblaciones.


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